Arise & Partners Celebrate Historic New Worker Protections in Chicago


RELEASE: Historic New Worker Protections Celebrated by Chicago Orgs / Protecciones históricas para trabajadores están celebradas por organizaciones de Chicago


For immediate release June 25, 2021

   En español abajo


Worker Organizations Celebrate Historic New Worker Protections in Chicago

Historic advance for domestic workers, anti-wage theft protections, added paid sick leave use among wins


Media Contact:

Shelly Ruzicka, Arise Chicago

773-251-5003  | [email protected] | @AriseChicago


CHICAGO--Local worker rights and anti-poverty organizations today celebrate passage of historic new protections for workers. The ordinance, SO2021-2182, from the Workforce Development Committee, passed at today’s Chicago City Council meeting, June 25, 2021.

The new protections include removing the subminimum wage for domestic workers, requiring written contracts for all domestic worker employers, expanding the ability to fine violating employers, making it easier for workers to win wage theft claims if their employers fail to keep legally required records, expanding paid sick days use to include when places of care are closed and future public health emergencies, and reiterating the City’s commitment to revoke the licenses of offending businesses.   

Most of the new protections will go into effect on August 1, 2021, with the contract requirements beginning January 1, 2022. The Chicago minimum wage increase which now includes all domestic workers, takes effect July 1, 2021.

Arise Chicago member Sofia Portillo has cleaned homes in Chicago for 28 years. She expressed the value of the victory for herself and other cleaners, nannies, and caregivers: “Domestic workers like me are human beings who do important work. Though too often our work is undervalued. Guaranteed equal pay and written contracts are very important because many verbal contracts aren't respected by employers. This ordinance will give great satisfaction to all domestic workers, especially since we have had to fight for such a long time to win better working conditions.”

Supporting groups Arise Chicago, Illinois Domestic Workers Coalition, Raise the Floor Alliance, Shriver Center on Poverty Law, and Women Employed all serve on the Mayor’s Protecting Workers Working Group, charged with creating policy recommendations to improve Chicago working conditions. Many of the achievements in the ordinance were recommendations presented to the Mayor’s Office by the listed organizations.  

Roselia Suarez is an Arise member who has had employer steal her wages at multiple jobs.  “This ordinance will help prevent wage theft. If an employer steals from me, and I file a claim, now he will have to pay back my wages and a fine, and he might even lose his business license. Hopefully he will learn his lesson and stop stealing. If employers know they will have consequences for stealing wages, that gives me more certainty that I’ll actually receive my full check.” 

Arise member Silvia Portillo also had her wages stolen at a previous job. She launched a campaign with her coworkers and won back payment, but knows many workers are afraid to take action. “I think this ordinance will benefit all workers, not just me. We’ll all be more protected on the job.”

While the ordinance is a major victory, Silvia noted there is still work to be done “We need to not just pass new laws, but make sure they are actually enforced. So I also ask the City Council to make sure there is enough funding and resources for the Office of Labor Standards to educate workers on their rights, support abused workers, and hold bad employers accountable.”

Cherita Ellens, President and CEO of Women Employed, commented, "We are encouraged to see Chicago taking concrete actions to become a best-in-class city by protecting workers and providing clear guidelines and expectations for small businesses and other employers, allowing all of us to thrive. While there is more work to be done, these initiatives are an important step towards supporting low-paid working Chicagoans—including the Latinas and Black women who have been so economically marginalized—through our current “shecession” so they can emerge stronger on the other side."

All four organizations are dedicated to advancing the interests of all workers, especially low-paid workers, immigrants, women, and workers of color. The pandemic has both exacerbated and laid bare the reality that too many employers run their businesses on the exploitation of these workers. The new ordinance represents an advancement for racial and gender justice on the job, and creating more equitable workplaces in Chicago.   

“While no singular ordinance will make the domestic worker, the Black worker, and the Latinx worker whole after decades of marginalization, racism and sexism--this ordinance begins to make that attempt. In a profession dominated by women, and particularly women of color, we need to ensure we are doing everything we can to protect workers from the brutal exploitation they face in a field of work that is their employer’s home. Domestic workers, and every other worker deserve the same dignity and respect that should be given to all people.” commented Raise the Floor’s Policy Director, Ugo Okere.

The new ordinance serves in part to ensure that Chicago’s economic recovery is not built on the exploitation of low-paid workers and encourages compliance from employers. A 2010 UIC study Unregulated Work in Chicago found that Chicago employers steal over $1 million per day from their workers; and that wage theft is experienced most heavily by low-paid workers. Ensuring that all workers receive their full wages supports economic recovery by putting more dollars back into low-income neighborhoods. Because low-wage jobs are disproportionately held by women, immigrants, and workers of color, the neighborhoods standing to benefit from the new worker protections are the same neighborhoods hardest hit by COVID-19. 

“Communities cannot recover if the workers that got our city through the pandemic are cheated out of their wages,” says Militza Pagán, Staff Attorney at the Shriver Center on Poverty Law. “The new protections under the ordinance provides the Chicago Office of Labor Standards with broader powers to ensure that employers comply with the law so that workers, particularly workers of color, living in the communities hardest hit by the pandemic, can regain stability and are on the path to economic security.”

All new protections will be enforced by the Chicago Office of Labor Standards (OLS). Arise Chicago worker members won the ordinance to create the OLS in October 2018. In addition to the new protections, the OLS enforces Chicago’s Minimum Wage, Paid Sick Leave, Fair Workweek, COVID-19 Anti-Retaliation, and Vaccine Anti-Retaliation ordinances. 

The COVID-related ordinances were passed following recommendations from the same group of organizations in 2020 and 2021. Arise Chicago proudly campaigned for the first in the country 2013 anti-wage theft ordinance, and the four partner organizations collectively won the 2016 paid sick leave ordinance in Chicago and Cook County.

Following the passage of the ordinance, Arise Chicago, Raise the Floor Alliance, Shriver Center on Poverty Law, and Women Employed further call on the City Council to increase funding and staff for the Office of Labor Standards as it takes on these additional responsibilities to ensure full protection for all workers in Chicago.


*Workers and organizational representatives are available for interview in English, Spanish, and Polish upon request. 


Para publicación inmediata  25 de junio de 2021


Las organizaciones de trabajadores celebran protecciones históricas para los trabajadores en Chicago.

Un avance histórico para las trabajadoras domésticas, protecciones contra el robo de salarios, uso adicional por días pagadas de enfermedad, entre las victorias


Contacto para la prensa:

Shelly Ruzicka, Arise Chicago

773-251-5003  | [email protected] | @AriseChicago


CHICAGO - Organizaciones locales de lucha contra la pobreza y los derechos de los trabajadores celebran hoy la aprobación de nuevas protecciones históricas para los trabajadores. La ordenanza, SO2021-2182, del Comité de Desarrollo de la Fuerza Laboral, se aprobó en la reunión del Consejo de la Ciudad de Chicago de hoy, 25 de junio de 2021.

Las nuevas protecciones incluyen: eliminar el salario inferior al mínimo para las trabajadoras domésticas; exigir contratos escritos para todos los patrones de trabajadoras domésticas; ampliar la posibilidad de multar a los patrones que violen las leyes laborales de Chicago; hacer más fácil que los trabajadores obtengan reclamos por robo de salario si sus patrones no tienen los registros legalmente requeridos; ampliación de los días pagados de enfermedad para incluir ocasiones en que los centros de atención como las escuelas están cerrados y por futuras emergencias de salud pública, y finalmente se reitera el compromiso de la Ciudad de revocar las licencias de las empresas que violen las leyes del trabajo.

La mayoría de las nuevas protecciones entrarán en vigor el 1 de agosto de 2021, y los requisitos del contrato para las trabajadoras domésticas el 1 de enero de 2022. El sube in el salario mínimo que ahora incluye las trabajadoras domésticas empieza el 1 de julio, 2021. 

Sofia Portillo, miembro de Arise Chicago, ha limpiado casas en Chicago durante 28 años, y habló sobre el valor de esta victoria para ella y para otras limpiadoras de casas, niñeras y cuidadores de enfermos: “Los trabajadores domésticos como yo somos seres humanos que realizamos un trabajo importante. Con frecuencia nuestro trabajo no se ve como importante. La igualdad de salarios y los contratos de trabajo escritos son muy importantes porque los patrones no respetan muchos contratos verbales. Esta ordenanza será satisfactoria para todas las trabajadoras domésticas, sobre todo porque hemos tenido que luchar durante mucho tiempo para conseguir mejores condiciones laborales ”.

Arise Chicago y varios aliados, la Illinois Domestic Workers Coalition, Raise the Floor Alliance, Shriver Center on Poverty Law, y Women Employed forman parte del Grupo de Trabajo de Protección de los Trabajadores de la Alcaldía, encargado de crear recomendaciones de políticas públicas para mejorar las condiciones laborales de Chicago. Muchos de los logros de la ordenanza fueron recomendaciones presentadas a la Oficina del Alcalde por estas organizaciones.

Roselia Suarez es miembro de Arise y su patrón le ha robado su salario en varios trabajos. “Esta ordenanza ayudará a prevenir el robo de salarios. Si un patrón me roba y presento un reclamo, ahora tendrá que devolverme el salario y pagar una multa. Ojalá aprenda la lección y deje de robar. Si los patrones saben que habrá consecuencias por robar salarios, tengo más esperanza de realmente recibir mi cheque completo."

Silvia Portillo, miembro de Arise, también sufrió el robo de su salario en un trabajo. Lanzó una campaña con sus compañeros de trabajo y ganó un pago atrasado, pero sabe que muchos trabajadores tienen miedo de actuar. “Creo que esta ordenanza beneficiará a todos los trabajadores, no solo a mí. Todos estaremos más protegidos en el trabajo."

Si bien la ordenanza es una gran victoria, Silvia señala que aún queda trabajo por hacer “No solo necesitamos aprobar nuevas leyes, sino asegurarnos de que se cumplan realmente. Así que también le pido al Ayuntamiento que se asegure de que haya suficientes fondos y recursos para que la Oficina de Normas Laborales eduque a los trabajadores sobre sus derechos, apoye a los trabajadores abusados ​​y responsabilice a los malos empleadores.”

Cherita Ellens, presidenta y directora ejecutiva de Women Employed, comentó: "Nos alienta ver a Chicago tomando medidas concretas para convertirse en la ciudad que mejor protege a los trabajadores, y que brinda pautas y expectativas claras para las pequeñas empresas y otros patrones, permitiendo que todos progresemos. Aún hay más trabajo que hacer, pero estas iniciativas son un paso importante para apoyar a los trabajadores de Chicago que tienen bajos salarios, incluidas las mujeres latinas y negras que han sido tan marginadas económicamente, a través de nuestra actual "shecession" para que puedan emerger más fuerte en el otro lado ".

Las cuatro organizaciones están dedicadas a promover los intereses de todos los trabajadores, especialmente los trabajadores con salarios bajos, inmigrantes, mujeres y trabajadores de color. La pandemia ha exacerbado y dejado al descubierto la realidad de que demasiados patrones dirigen sus negocios sobre la base de la explotación de estos trabajadores. La nueva ordenanza representa un avance para la justicia racial y de género en el trabajo y la creación de lugares de trabajo más equitativos en Chicago.

“Aunque ninguna ordenanza puede hacer que las trabajadoras domésticas, afroamericanas y latinxs tengan completa igualdad después de décadas de marginación, racismo y sexismo, esta ordenanza avanza por buen camino. En una profesión dominada por mujeres, y en particular por mujeres de color, debemos asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para protegerlas de la explotación brutal que enfrentan en un campo de trabajo que es la casa de su patrón. Las trabajadoras domésticas, y todos los demás trabajadores, merecen la misma dignidad y respeto que se debe brindar a todas las personas ". comentó el Director de Políticas de Raise the Floor, Ugo Okere.

La nueva ordenanza sirve en parte para garantizar que la recuperación económica de Chicago no se base en la explotación de trabajadores mal pagados, y fomenta el cumplimiento por parte de los patrones. Un estudio de 2010 de la Universidad de Illinois en Chicago, “Trabajo No Reglamentado” (Unregulated Work en Chicago) encontró que los patrones de Chicago se roban más de $1 millón de dólares diarios de sueldos de sus trabajadores, y los trabajadores más mal pagados son lo que sufren más frecuentemente el robo de salarios. Asegurar que todos los trabajadores reciban su salario completo apoya la recuperación económica al poner más dólares en los vecindarios de bajos ingresos. Debido a que los empleos de bajos salarios están ocupados de manera desproporcionada por mujeres, inmigrantes y trabajadores de color, los vecindarios que pueden beneficiarse de las nuevas protecciones para los trabajadores son los mismos vecindarios más afectados por COVID-19.

“Las comunidades no pueden recuperarse si los trabajadores que mantuvieron a nuestra ciudad durante la pandemia son engañados con sus salarios”, dice Militza Pagán, abogada del Centro Shriver sobre la Ley de Pobreza. “Las nuevas protecciones bajo la ordenanza otorgan a la Oficina de Normas Laborales de Chicago poderes más amplios para garantizar que los patrones cumplan con la ley para que los trabajadores, en particular los trabajadores de color, que viven en las comunidades más afectadas por la pandemia, puedan recuperar la estabilidad y estén en el camino hacia la seguridad económica".

Todas las nuevas protecciones serán aplicadas por la Oficina de Normas Laborales de Chicago (OLS). Los miembros trabajadores de Arise Chicago ganaron la ordenanza para crear la OLS en octubre de 2018. Además de las nuevas protecciones, la OLS hace cumplir las ordenanzas de Chicago sobre salario mínimo, licencia por enfermedad pagada, semana laboral justa, contra las represalias a causa del COVID-19 y contra las represalias por tomar días de trabajo para ponerse la vacuna.

Las ordenanzas relacionadas con COVID se aprobaron siguiendo las recomendaciones del mismo grupo de organizaciones en 2020 y 2021. Arise Chicago se enorgullece de haber hecho la campaña por la primera ordenanza antirrobo de salarios de 2013 en el país, y las cuatro organizaciones asociadas ganaron colectivamente la ordenanza de licencia por enfermedad pagada de 2016 en Chicago y el condado de Cook.

Tras la aprobación de la ordenanza, Arise Chicago, Raise the Floor Alliance, Shriver Center on Poverty Law y Women Employed solicitan además al Concejo Municipal que aumente los fondos y el personal de la Oficina de Normas Laborales, necesario para asumir estas responsabilidades adicionales para garantizar protección total para todos los trabajadores de Chicago.

* Los trabajadores y representantes de la organización están disponibles para entrevistas en inglés, español y polaco a petición de los medios de comunicación.



Get Updates